sábado, 30 de diciembre de 2017

El eterno atractivo de Jean Simmons

Ya desde su juventud quiso ser actriz. Y en los 40 comenzó a hacer sus pinitos como actriz, destacando a las ordenes de David Lean (sobran las palabras) en "Cadenas Rotas", aunque por lo que se haría famosa en aquellos primeros años sería por adaptaciones de obras de Shakespeare como "César y Cleopatra" o su impresionante actuación como la desgraciada Ofelia en la oscarizada "Hamlet" de Laurence Olivier por la que fue nominada al Oscar. Desde ese momento, Jean Simmons tocaría el cielo cuando se le abrieron las puertas de Hollywood.


Su atractivo tanto físico como interpretativo la catapultaron como una joya que podía hacer papeles de femme fatale (acuerdense de aquella "Cara de Ángel" con Robert Mitchum), de chica ingenua como en "Extraño Suceso" (película británica dirigida por Terence Fisher) o mujer enamorada como en "La Túnica Sagrada". Incluso se atrevió con una comedia musical en el que compartió cartel con Marlon Brando y Frank Sinatra. Ya en esa época estaba casada con Stewart Granger del que se separó en 1960.


Antes de dicha separación, dentro de sus actuaciones, sobresalen tres películas que le granjearon gran fama por la complejidad no sólo del guión, sino de los propios personajes a los que daba vida: en 1958, rodó Horizontes de Grandeza de William Wyler con Gregory Peck y Charlton Heston y Después de la Oscuridad  de Mervyn LeRoy y en 1960, Espartaco (1960) de Stanley Kubrick con Kirk Douglas, Laurence Olivier, Tony Curtis y Charles Laughton.


Su segundo esposo, Richard Brook, sería importante no sólo en el plano sentimental, sino profesional, ya que la dirigió en una de sus mejores películas: "El fuego y la Palabra" (del año 1960), y posteriormente la volvería en 1969 en "Con los Ojos Cerrados", por el que Jean fue candidata al Premio Oscar, en la categoría de Mejor Actriz Principal. Sus pasos se fueron encaminando cada vez más a la televisión y al doblaje de voz.  


Jean, gran actriz, falleció hace relativamente poco (2010) y sigue siendo de esas actrices que aún perdura. La mujer de brillante mirada y a la que quería la cámara. ¿Cómo poder olvidar el eterno atractivo de Jean Simmons que nos cautivó a tantos amantes del cine?

El oráculo de Delfos

"Conócete a ti mismo"

Inscripción que se hallaba en el Templo de Apolo en Delfos

En la villa de Delfos, al pie del monte Parnaso, se hallaba uno de los más importantes Templos dedicados al Dios Apolo,  contándose que en el mismo se reunían las musas y nayades, las cuales desplegaban todo su arte, mientras el propio Apolo tocaba su lira. Allí se hallaba el famoso oráculo de Delfos, el cual llegó a ser era uno de los centros religiosos más importantes de todo el mundo helénico que ponía al solicitante, generalmente Reyes o gobernantes (normalmente antes de un gran evento como un conflicto bélico), en contacto con el Dios, que les hacía una predicción llena de simbolismo.  


La palabra oráculo procede del latín "oraculum", pudiendo significar tanto la respuesta de una divinidad a una pregunta, como la propia divinidad o el santuario o Templo en el que la cuestión fue respondida y muchos pueblos (no sólo el mundo helénico) basaron su acción de gobierno y guerra en los propios oráculos, los cuales eran una manera de predecir el futuro. En el caso del de Delfos, para consultarlo, había que trasladarse hasta el propio Templo, ofrecer a Apolo una tarta hecha con miel y sacrificar una cabra, que se quemaba en una hoguera rociándola con agua. Si el cuerpo del animal temblaba durante la ofrenda, significaba que Apolo accedía a hablar.
El oráculo estaba a cargo de una anciana pitonisa, la Pitia, y un hombre, el Profeta. Tras la pregunta que le hacía el solicitante, la sacerdotisa, instalada en la cripta del templo e inclinada sobre su trípode, entraba en comunicación con el Dios.


Mientras ella masticaba hojas de laurel, espolvoreaba harina y bebía largos tragos del agua que manaba de la fuente sagrada. Si sus palabras eran demasiado simbólicas y por lo tanto ininteligibles para los mortales (algo habitual por cierto), el profeta se encargaba de interpretarlas.

2017 fue Cataluña

Pudiese pensarse que es un resumen demasiado corto (dentro de lo que es un resumen), pero es que no nos engañemos: 2017 ha estado copado por lo que algunos pretendieron desde el primer momento: que hubiera un conflicto entre Cataluña y el resto de España no tanto político, sino económico y social que para desgracia de los catalanes (sean independentistas o no) les ha llevado a la ruina más absoluta y a la tristeza más atroz por culpa de unos dirigentes nazionalistas, los cuales amparados por la ambigüedad o el apoyo de otros, destrozaron Cataluña; aniquilaron una región antaño prospera y que se lleva hundiendo desde antes de 2017, pero cuya caída ha acabado por demolerla. No hablo de la política y ni siquiera de la economía (con la llamativa y lamentable partida de empresas, algunas centenarias como Codorniu), sino la fractura social entre amigos, vecinos e incluso familiares. Las dos Cataluñas.


Sólo espero parabienes para todos y muy especialmente para los catalanes y que desde España, todo el país, se sepa separar el grano de la paja y ver que Cataluña no son los nazionalistas/independentistas catalanes como Alemania no eran los nazis o España no eran los franquistas. Las elecciones no resuelven por si mismas los problemas, pero ayudan a ello. Los que han destrozado Cataluña, fracturandola a nivel político, económico y social pagaran por la Ley todo el mal que han hecho. Que no quepa la menor duda, aunque a lo mejor se matan entre ellos dados las peleas que hay entre el que está en la cárcel y el cobarde que se halla en Bélgica (para dolor de cabeza de los belgas).

viernes, 29 de diciembre de 2017

La amiga de los gorilas

"Cuando te das cuenta del valor de la vida, uno se preocupa menos por discutir sobre el pasado, y se concentra más en la conservación para el futuro"
Última entrada del diario de Dian Fossey 

Dian Fossey, zoologa y conservacionista estadounidense, fue encontrada asesinada en el dormitorio de su cabaña en las montañas de Virunga, Ruanda, un 26 de diciembre de 1985. Un crimen violento (el cráneo había sido partido por la mitad previsiblemente con un machete). Muchos dicen que Fossey se había ganado la enemistad de algunos individuos, entre los que se encontraban los cazadores furtivos. 


Había nacido en San Francisco, California, en 1932, desarrollándose inicialmente como terapeuta ocupacional. Durante un viaje por África en 1963 conoció al antropólogo Louis Leakey, el cual le llamó la atención sobre la necesidad de estudiar a los grandes primates, teniendo un primer contacto con los gorilas de montaña. 


En 1967 se instaló en Ruanda para estudiarlos en su hábitat natural, comenzando una vida eremítica en las montañas Virunga donde estudio a los gorilas, destacando por contribuir a la recuperación de la población de gorilas, así como la desmitificación de su comportamiento violento. En 1977 impulsó una gran campaña internacional para la preservación de los gorilas y su hábitat.Su asesinato aún sigue sin aclararse, manteniéndose en la niebla más absoluta.

La pionera del deporte femenino español

La practica del deporte no era cosa corriente en los años 10, 20 y 30 del Siglo XX para las mujeres. Siempre asociadas (de forma injusta, claro) a las labores del hogar, para el hombre se reservaban los desafíos físicos e intelectuales de la vida social de entonces. El deporte era una de esas barreras a las que las mujeres tenían que llegar y lo consiguieron, pero sería una mujer las que les abriera las puertas. Su nombre completo era Elia María González-Álvarez y López-Chicheri, aunque todos la conocieron por su apodo Lilí Alvárez. 


Su lugar de nacimiento fue paradojicamente en un hotel de Roma y se crió en Suiza dado que debido a la salud delicada de su madre pasaba la familia temporadas enteras en el centro de Europa. Eso la salvo, puesto que tierras suizas el papel de la mujer era más avanzado que en España por lo que pudo empezar a hacer deporte desde pequeña, interesándose por multitud de disciplinas. 


Su papel está asociado al tenis. Lilí con un juego fluido de piernas fue la jugadora más dominante de su tiempo en los años 20. Entre 1926 y 1928 consiguió llegar a tres finales consecutivas en Wimbledon. En 1929 hizo equipo con la jugadora holandesa Kornelia Bouman para ganar el título en dobles femeninos en Roland Garros.

Lili Alvarez, mostrando a Winbledon las ventajas de la falda pantalón

Sin embargo, Lilí no sólo destacó en el tenis (que curiosamente no era precisamente su deporte favorito), sino en otras disciplinas (especialmente las de invierno), convirtiéndose en una deportista multidisciplinar, destacando en patinaje, esquí, alpinismo, equitación, billar e incluso fue pilotó coches de carreras, siendo además la primera mujer deportista española que participó en unos Juegos Olímpicos: los de Invierno celebrados en Chamonix, Francia, el año 1924. En tenis consiguió hasta 16 títulos. 


Su vida sentimental no fue a la par con su vida deportiva: casada con el Conde de Valdéne, un aristócrata francés en 1934,. El año 1939, perdió a su único hijo y la pareja pronto se separó, volviendo a su hogar en España (en plena dictadura) en el año 1941 donde continuó activa en los deportes y comenzó a escribir.


No sólo gran deportista, sino de una capacidad intelectual sobresaliente, Lilí junto con otras mujeres (María Laffitte y Pérez del Pulgar, Consuelo de la Gándara, Elena Catena de Vindel, María Salas Larrazábal y Pura Salas Larrazábal entre otras) fundó el Seminario de Estudios Sociológicos sobre la Mujer (SESM) con el objetivo de ser un espacio de reflexión, diálogo e investigación sobre las mujeres en España y participó en la creación del partido Izquierda Democrática Cristiana en 1965 (Lilí era de izquierdas y profundamente cristiana), siendo en 1968 invitada por el Ministerio de Asuntos Exteriores a Teherán para hablar sobre la eliminación de la discriminación de la mujer por la que siempre apostó hasta su muerte en 1998. Se iba así una de las más grandes del deporte español, siendo por derecho propio la que abrió los puentes de la mujer a la hora de practicar el deporte. La pionera del deporte femenino en España. 

... y la sombra del ciprés es alargada

Al autor siempre le pareció que esta obra no era precisamente de sus mejores novelas. En busca de su estilo personal, un joven Miguel Delibes publicó en plena posguerra española (concretamente en el año 1947) "La Sombra del Ciprés es Alargada" como un intentó de honrar al noble arte de la palabra escrita. 


En una Ávila no protegida por sus murallas, sino encerrada por ellas, comienza la historia de Pedro, un huérfano, el cual tendrá que lidiar con dificultades tanto en su juventud como en edad adulta y cuya trayectoria vital, muy influenciado por su maestro Lesmes, el cual tiene una concepción pesimista de la vida, y por el que sería su mejor amigo Alfredo. 


En eso consiste básicamente la obra: el concepto de futilidad de la vida, basado en la inexorabilidad de la muerte, que es capaz de llevarse a los seres queridos sin remedio. Dos partes: su vida en la ciudad amurallada de Ávila, así como su vida de marino y el encuentro fugaz con el Amor marcan la vida de Pedro que acabará volviendo a Ávila. 


Lejos de sus clásicos libros donde había referencias a la casa y a la vida rural (grandes pasiones de don Miguel), el autor nos presenta un aire ciertamente pesimista de la vida, puede que entroncando con una época oscura como la de aquella posguerra, tan amarga para muchos españoles. Con su opera prima conseguiría el Premio Nadal, un fuerte espaldarazo para el que sería uno de los más importantes escritores en habla hispana del Siglo XX. 

martes, 26 de diciembre de 2017

La sensual Gloria Grahame

"Nací cuando ella me besó, morí el día que me abandonó, y viví el tiempo que me amó"
Esta frase la decía Humphrey Bogart en la película "En un Lugar Solitario" pensando en una mujer. Ésta no era otra que Gloria Grahame, una actriz por la que muchos perdieron la cabeza y que se convirtió en los años 40 y 50 en uno de los rostros imprescindibles del cine negro.



Uno de los rostros más sugerentes del cine, Gloria Hallward (que se cambió al Grahame debido a su madre, Jeanne McDougall, también actriz, que utilizaba el nombre artístico de Jean Grahame) comenzó su carrera en películas como ¡Qué Bello es Vivir! (acuerdense de aquella Violet Bick que tenía encandilado a la mayoría de hombres del pueblo de Bedford Falls), pero su carrera estaba destinada al cine negro con ese tipo tan sensual estaba destinada al cine negro. 


Películas como la mencionada "En un Lugar Solitario" (dirigida por su entonces marido Nicholas Ray), "Los Sobornados" o "Deseos Humanos" (estas dos últimas coprotagonizadas con Glenn Ford y dirigidas por Fritz Lang) la convirtieron en uno de los rostros más reconocidos del cine negro tardío. 

En "Los Sobornados" con Glenn Ford

Dos nominaciones tuvo en los Oscars como actriz secundaria (por " Encrucijada de odios" y "Cautivos del Mal") y sólo sería a mediados de los 50 cuando su carrera declino, puede que porque el noir estuviera de capa caída y con ello las clásicas femmes fatales, aunque muchos aseguran que sería una operación en el labio que salió mal, ya que dificultaba su dicción.Lo cierto es que en los 60 se dedicó al teatro (su madre, por cierto, era actriz de teatro) deslumbrando con su forma de actuar y esa mirada que enamoró a muchos. 


Ella quería seguir actuando y por eso no aceptó los resultados de un test que le diagnosticaba cáncer de estómago y viajo a Inglaterra para seguir con su labor teatral. Una vez allí comenzó a sentirse tan mal que fue literalmente obligada a volver a los Estados Unidos falleciendo en Nueva York en 1981. Sólo tenía 57 años. Una actriz que fue actriz hasta el final. Una mujer que nos enamoró en aquel cine en blanco y negro. 

¿Qué son los fuegos fatuos?

Imaginense. En el horizonte vemos arder como una especie de llama que se hace más o menos grande. La oscuridad es tremenda y el fuego parece intenso, pero cuando nos acercamos no hay nada. El fuego se ha ido; la llama parece haber sido fruto de nuestra imaginación.


Efectivamente; nadie sabe como se producen los fuegos fatuos, aunque en el centro de Europa la aparición de llamas que aparentemente salían de la nada era casi una tradición. La explicación científica habla de materias orgánicas (por ejemplo el cadáver de un animal) que al entrar en contacto con diferentes gases, producen una llama, pero lo cierto es que donde ha arraigado está tradición son reacios a teorías de este calibre. 


Entre la población rural proveniente muy especialmente de la cultura popular gaélica y eslava, se cree que los fuegos fatuos o "will-o'-the-wisp" (nombre que se les da en el Reino Unido) son espíritus malignos de muertos u otros seres sobrenaturales como diablos que intentan desviar a los viajeros de su camino, alejándose cada vez que alguien trata de acercarse a ellos. 


En general el fuego fatuo está asociado a la maldad y puede que ésto tenga que ver con que el fuego en zonas rurales era muy peligroso, puesto que arrasaba con todo, quemando cosechas y destrozando el modo de vivir de muchas personas.

La torre de Hércules

Cuentan que hubo un gigante llamado Gerión, rey de Brigantium, que obligaba a sus súbditos a entregarle la mitad de sus bienes, entre los que se encontraban sus hijos. Un día los súbditos decidieron pedir ayuda a Hércules (Heracles), el cual retó a Gerión en una gran pelea. El hijo de Zeus derrotó al gigante, lo enterró y levantó un túmulo que coronó con una gran antorcha, fundando cerca del mismo una ciudad. Esta no es más que una leyenda del Siglo XIII derivada de un mito, el cual sitúa a Hércules en la Península Ibérica y fundando la Coruña, explicando además que el túmulo levantado era el faro de Brigantium que en el Siglo XIX fue rebautizado con el nombre de "Torre de Hércules" cambiando al héroe local Breogan (Rey celta de lo que conocemos actualmente como Galicia) por Hércules. También se nos dice como la primera persona que llegó fue una mujer de nombre Cruña (o Crunia), Hércules puso a la ciudad este nombre, que acabó derivandose en la Coruña actual en una versión que aparece en la "Estoria de España" escrita por el Rey Alfonso X el Sabio.


Lo cierto es que aunque el origen del faro primigenio nos es desconocido, los romanos en el Siglo I fue reedificado como faro de navegación, estando su construcción comprendida entre entre los Emperadores Nerón y Vespasiano.


En su base se encontró una piedra votiva con la inscripción en latín "MARTI AVG.SACR C.SEVIVS LVPVS ARCHTECTVS ÆMINIENSIS LVSITANVS.EX.VO", que identifica a Cayo Sevio Lupo, originario de Aeminium, actual Coimbra, en Portugal. Su uso marítimo es probable que se perdiera durante los primeros años de la Edad Media (especialmente gracias a la caída del Imperio Romano en Occidente), pasando a ser una fortificación más, y su estructura actual es muy distinta de la primigenia dado que ha tenido que sufrir ciertos ajustes de cara a su mantenimiento. 


Hoy en día es una de las construcciones más importantes de Galicia, siendo un centro turístico más desde donde se puede divisar el mar y la misma Coruña, la cual lo tiene como una de sus edificaciones más emblemáticas. El 27 de Junio de 2009 fue declarado Patrimonio de la Humanidad ​por la Unesco

sábado, 23 de diciembre de 2017

Frío como el hielo

Hasta los años 90, el Señor Frío (Mister Freeze en español) no era más que un villano al estilo Dos Caras, el cual cometía delitos en relación a su dualidad. En el caso de Frío los cometía en relación al hielo o la nieve como su nombre indica. En ese sentido era un villano para el murciélago nada simple y con una mecánica muy clara. 


Sería a partir de la serie animada cuando todo cambió, dandosele un matiz trágico. El doctor Victor Fries, experto en criogenia, vio como su esposa Nora caía en un estado grave, producto de una enfermedad desconocida. Fries buscó trabajo en la compañía de Ferris Boyle con el objetivo de obtener dinero para salvar a su esposa.


Fries encontró la manera de dejar a Nora en un estado de criogenia, para que de esta manera tenga tiempo de encontrar la cura, pero Boyle no sólo no lo admitió (era su dinero), sino que en una lucha Fries entró en contacto con productos químicos, pudiendo sobrevivir, pero a temperaturas bajo cero. De esta forma Fries se va a vengar de Boyle, que para colmo va de humanitario de cara al público, teniendo que hacer frente al murciélago que se debate entre proteger a un ser tan infame como Boyle para que Fries, convertido en el Señor Frío, no consuma su venganza. 


Historia curiosa y bastante adulta (algo habitual en la serie) que nos pone de relieve ideas como la venganza o el Amor más allá de la muerte. Este episodio titulado como "Corazón de Hielo" es tan maravilloso que en 1993 ganó un Premio Emmy al mejor guion sobresaliente de un programa animado e incluso una película tan mala como "Batman y Robin" le dio el mismo transfondo a Frío. Si pueden ver el capítulo (así como la serie completa) es más que recomendable.

Oscar Wilde en 10 frases

Grande entre los grandes, la vida de Oscar Wilde no fue fácil. Acusado de sodomía, su obra más universal ("El Retrato de Dorian Gray") fue tachada en su momento de inmoral. Más allá de eso, que le lastro en la última etapa de su vida, Wilde, novelista, dramaturgo y poeta es por derecho propio uno de los más grandes literatos no sólo de su tiempo, sino de la historia del noble arte de la palabra escrita.


Me he propuesto entre la pléyade de citas salidas de cabeza tan preclara poner de relieve las diez que más me han llamado la atención, unas por su originalidad, otras por los valores universales que se esconden. Oscar Wilde fue, es y será un grande. 

"Cada uno de nosotros tenemos en nosotros mismos un cielo y un infierno"

"El arte es la forma más intensa del individualismo que el mundo ha conocido"

"El hombre puede creer en lo imposible, pero no creerá nunca en lo improbable"

 "Hoy en día el hombre conoce el precio de todo y el valor de nada"

"La humanidad se toma a sí misma demasiado en serio. Este y no otro es el pecado original"

"Las desgracias que podemos soportar vienen del exterior; son accidentes. Pero sufir por nuestras propias faltas...¡Ah!, ahí está el tormento de la vida"

"La única persona que necesitas en tu vida, es aquella que te demuestre que te necesita en la suya"

"Cuando la gente está de acuerdo conmigo siempre siento que debo estar equivocado"

"Amad al arte por sí y entonces todo lo demás se os dará por añadidura"

"Cualquiera puede hacer historia; pero sólo un gran hombre puede escribirla"

Elogío del Presidente del Gobierno

Ahora y sin que sirva de precedente voy a hacer un elogio de Mariano Rajoy Brey. Sé que ni ha sido el mejor y en algunos casos ha carecido de cierta contundencia en sus acciones como Presidente e incluso como Ministro, pero con la aplicación de la Constitución Española en Cataluña lo ha hecho notablemente bien. Muchos lo acusan de cierta tibieza con el famoso 155 (un cierto sector extremista, generalmente de derechas), mientras otros de entrar como un elefante en una cacharrería con el mismo 155 (los nazionalistas y un sector de izquierdas especialmente extremista). Dos situaciones contradictorias. Supuestamente una es la verdadera, pero lo cierto es que Rajoy con su aplicación efectiva y firme del 155 ha evitado no sólo cualquier victimismo nazionalista que vaya más allá de querer saltarse la Ley y no poder por la propia Ley (un 155 que se hubiera extendido hasta Marzo o hubiera intervenido la televisión nazionalista catalana, aunque fuera lógico, hubiera supuesto una catástrofe), mientras una cierta pusilanimidad en la aplicación del famoso artículo hubiera supuesto quejas especialmente de Ciudadanos, que ha sido el partido más contundente en ese sentido. 


Cierto es que el PP catalán perdió una gran cantidad de votos, pero no como dicen supuestos analistas políticos (algunos odiadores profesionales de todo lo que sea de derechas) sobre una aplicación más o menos radical del 155, sino por la gran polarización de Cataluña en estos momentos donde el voto "constitucionalista" se haya en Ciudadanos liderado por una mujer netamente brillante (¡Bravo Inés!) con un PSC ambiguo como siempre y un García Albiol que se ha visto minimizado por la presencia de un partido que ha pasado a conseguir el apoyo de la mayoría de los catalanes. 
Incluso, aunque el nazionalismo se una mediante una relación de perdedores con los votos de la antigua Convervencia (creo que van por su tercera denominación), ERC y los anarquistas de la CUP (cosa que no tengo tan claro, puesto que Puchi y Junqueras no parece que se caigan bien) la Ley se seguirá cumpliendo porque por encima de la Constitución no hay nadie, ni siquiera  los votos de las personas en unos comicios, ya sean autonómicos, provincionales o generales. Ya lo decía Charles Dickens: "El número de criminales no avala el crimen". Las Leyes que nos hemos dado todos están para cumplirse y estoy de acuerdo con que ésta pueda reformarse, pero no para contentar a aquellos que han destrozado la convivencia en su propia región.

miércoles, 20 de diciembre de 2017

Y el Grinch descubrió la Navidad

Ya en los años del Doctor Seuss la Navidad se estaba enfocando lamentablemente hacía una visión comercial de la misma. Regalos y regalos; luces y luces; comida y comida. ¡Parecía increíble! se decía a si mismo el escritor. Es por eso que se decidió a escribir la historia de un personaje que robaba todos y cada uno de los regalos, las luces y la comida, los faroles y los arboles de Navidad. Efectivamente, el Grinch creía que la Navidad era eso y, ya que no soportaba los canticos, fruslerías, nimiedades y vaguedades de la fiesta, se había propuesto acabar con la Navidad (o al menos lo que él creía que era la Navidad).


Porque efectivamente en Villaquién (Whoville), el hogar de los felices y afectuosos Quien (the Whos), no se celebraba la Navidad por los regalos, las luces o la comida (cosas sin importancia), sino por el carácter de hermandad que proyectaba la propia festividad; la Navidad no venía de una tienda, sino que está, permanece, en el corazón de todos los seres.

"Welcome Christmas"

El Grinch, un tipo que hasta ese momento se había comportado como un ser despreciable, gruñón, malo y carente de alegría, se dio cuenta del verdadero significado de la Navidad. El Grinch efectivamente había robado las cosas de los Quien, pero no el espiritu de la Navidad que permanecía en ellos.


Lo cierto es que la historia titulada "¡Como el Grinch robó la Navidad!" tuvo un éxito instantaneo hasta el punto de ser uno de los cuentos más conocidos del Doctor Seuss (junto al "Gato Ensombrerado"). Su critica sobre la visión de la Navidad como algo comercial, así como su satirización de aquellos que obtienen beneficios explotando la propia festividad hace de esta historia extraordinariamente seria como para ser un simple cuento de niños y es que muchas de las historias de Seuss son increíblemente trascendentales para todas las edades.


Tanto éxito tuvo que el reconocido animador Chuck Jones (Looney Tunes está entre sus más recordados trabajos) hizo en 1966 una película de dibujos animados basada en el libro y narrada por el gran Boris Karloff, el cual también dobló la voz del Grinch, siendo emitida en la televisión estadounidense todas las navidades. Así en cada festividad el gruñón y malhumorado Grinch se convierte y descubre el verdadero significado de la Navidad.

Audiolibro


Dibujos animados (Narrador: Boris Karloff)

La lotería de Navidad en la historia

El primer sorteo de loteria en Navidad tuvo lugar en época confusa. Fue en Cádiz el 18 de Diciembre de 1811 en plena guerra de la independencia contra la ocupación napoleonica de España por lo que podemos decir que la loteria de Navidad es incluso anterior a la Constitución gaditana, ya que ésta se proclamó un 19 de Marzo de 1812 (el día de San José por lo que de ahí que se la llamara popularmente como "La Pepa"). El primer premio Gordo fue a parar al número 03604.


En aquellos años el precio del billete o boleto, que recibe el nombre de décimo, era de 40 reales con un premio de 8000 pesetas (impresionante para la época). La primera vez que se le llamó Sorteo de Navidad fue del 23 de Diciembre de 1892, sustituyendo a la leyenda de "Prósperos de Premios", aunque dicha denominación no figuró impresa en los propios boletos hasta la Navidad de 1891. Los clásicos bombos donde se encuentran los números a formar parte del sorteo hasta 1850.


Desde ese momento la loteria ha pasado por muchas vicisitudes hasta el punto de celebrarse dos sorteos durante la guerra civil: uno para zona repulicana y otro para la zona nacional. Sería desde 1960 cuando Loterías y  Apuestas del Estado escoge imágenes de belenes para ilustrar los décimos.

Doña Manolita atendiendo su establecimiento en 1929

Tradicionalmente el sorteo tenía lugar en el salón de sorteos de Loterías y Apuestas del Estado, en la villa de Madrid, pero desde 2010, debido al numeroso público que acude in situ, se ha trasladado a otros sitios con más aforo tales como el Palacio de Congresos o el Teatro Real. Cabe reseñar los originales anuncios del sorteo, que se enmarcan dentro de las clásicas promociones navideñas como puede ser el cava o el turrón.


Actualmente se celebra el día 22 de Diciembre, es el más importante y popular de todos los sorteos de lotería (eso no quiere decir que sea el que con el que más se gana), suponiendo aproximadamente un 30 % de la facturación anual de Loterías y Apuestas del Estado. El hecho de que sea en Navidad da un cierto aire de ilusión por parte de aquellos que sueñan con obtener el premio gordo.

Villar o... ¿sin Mundial?

La FIFA ha amenazado a España (pues no es más que eso) con dejarla fuera del Mundial en el que se ha ganado estar por lo que entiende que son injerencias del Gobierno de España que pretende que se repitan las elecciones a la Federación Española, las cuales fueron supuestamente amañanadas por un grupo de señores comandado por el (presunto) corrupto mayor; un tal Ángel María Villar que es presidente de la Federación de un deporte que no sabe pronunciar (La Federación de "furbol") en la que lleva 30 años y de la que no quiere salir, puesto que le ha cogido el gustillo a eso de mangonear a todo el mundo, arbitros, federaciones regionales, comités, gracias a la colaboración expresa de mi paisano Padrón (otro al que hay que dar de comer aparte) y un tal Sánchez Arminio (otro mal que aún permanece en la Federación) el cual ha llegado a decir que cierto club vestido de blanco no cae bien dentro de la Federación. Lo que en cualquier lugar sería un escandalazo (que un Presidente de la Comisión Técnica de Árbitros, el cual designa a los colegiados, hable mal de otro club), aquí no pasa nada. Sólo unas quejas por parte de aficionados a dicho club. ¡Lamentable!


Pero volvamos a ese Villar que se suma a la amenaza de la FIFA y que con tal de fastidiar es capaz de querer que la Selección no juegue el Mundial (Sí; la misma Selección con la que supuestamente se ganaba sus perras en los amistosos "basura" que organizaba). Su sed de poder es inmensa. La culpa, según él, es del Gobierno, no de él que lleva haciendo y deshaciendo en la Federación desde hace 3 décadas y ha sido acusado de diversos delitos, los cuales harían que cualquiera pidiera su dimisión. Hay que recordar que el tal Villar no ha dimitido, ni lo han cesado; está suspendido y ningún club ha pedido su cese inmediato.  La Federación debe volver a ser la Federación de Fútbol y creo que la FIFA, la cual hace años que perdió el norte, no debería hablar mucho porque le podriamos mentar a un tal Blatter o supuestos pagos para que algún que otro país organizase el Mundial.

sábado, 16 de diciembre de 2017

Enamorado de la moda juvenil

Sería en 1980 cuando saldría esta canción que no es más que producto del cambio musical y social que vivía la España post-franquista, la de la época de la Transición, aquella que soñaba con salir adelante y la alegría de vivir. 


Era la época en la que se acabaría iniciando la llamada Movida Madrileña; aquella que quería una forma de vivir; menos sería y más desenfada. Los componentes de Radío Futura lo sabían y así nos dejaron está canción que marcaría no sólo aquellos años, sino a los temas que vendrían después. Sí; aquella fue la época en la que todos se enamoraron de la moda juvenil.

El tridente de Tritón

Hijo de Poseidón y y Anfítrite, Tritón (del griego antiguo Τρίτων Tritôn) era el Dios mensajero de las profundidades marinas, siendo representado con torso de humano y cola de pez. Llevaba como símbolo de poder un tridente y una caracola, la cual tocaba como una trompeta para calmar o elevar las olas del mar por lo que un mar encrespado podía ser tomado en épocas antiguas como una especie de señal. 


Tritón aparece en diversas historias míticas, aunque quizás la que le dio cierto cariz relevante fue "Teogonía" de Hesíodo. En ella se nos muestra a Tritón, el cual moraba con sus padres en un Palacio dorado en las profundidades del mar. La historia de los argonautas por otra parte sitúa su hogar en la costa de Libia, ya que según se nos cuenta, cuando Argo desembarcó en la Pequeña Sirte, la tripulación llevó el velero al lago Tritonis, desde donde los guiaría por el Mediterráneo.


Una curiosidad: En honor de Tritón se le dio el nombre de Tritón a la mayor luna del planeta Neptuno y es que el nombre Neptuno es la version romana y latina del padre del propio Tritón: Poseidón, el Dios de los mares. 

Clásicos Inmortales: La Última Orden

Una de las últimas grandes obras de la época muda del cine, dirigida por Josef von Steinberg (sobran las presentaciones) con un elenco de actores liderado por Emil Jannings y la sorpresa de ver a un jovencísimo William Powell.


En 1928 en Hollywood, el director Leo Andreyev (William Powell) mira a través de fotografías a los actores para su próxima película. Cuando llega a la imagen de un anciano llamado Sergius Alexander (Emil Jannings), hace una pausa y luego le dice a su asistente (Jack Raymond) que lo escoga. Sergius va al Eureka Studio con otros extras y se pone el uniforme de General. Mientras se está vistiendo, otro actor se queja de que sus continuas sacudidas de cabeza le distraen. Sergius por su parte se disculpa y le explica que ello es debido es a una gran conmoción que sufrió años atrás.

Preparandose

Mientras todo esto pasa, la mente se Sergius se remonta a diez años atrás a la Rusia zarista, que se encuentra en medio de la Revolución. El gran Duque Sergius Alexander (el mismo), primo del zar y comandante de todos sus ejércitos, es informado por su ayudante de que dos actores que entretienen a las tropas han sido identificados como peligrosos revolucionarios durante un control rutinario de pasaporte. Él decide jugar con ellos para su diversión. Cuando uno de ellos, Leo Andreyev, actúa de forma insolente, Sergius lo golpea en la cara y lo encarcela.
Por otro lado, lo de la compañera de Andreyev, Natalie Dabrova (Evelyn Brent), es diferente. A pesar del peligro que representa la joven, Sergius la lleva consigo. Después de una semana, el comandante le regala un collar de perlas como muestra de sus sentimientos hacia ella. Natalie se siente confusa. Se da cuenta de que en el fondo Sergius es un hombre de gran honor que ama a Rusia tan profundamente como ella.


Cuando ella lo invita a su habitación, ve una pistola parcialmente oculta, pero deliberadamente le da la espalda. Ella coge el arma, pero siente que no puede disparar. A pesar de sus diferencias políticas, ella se ha enamorado de él.
Cuando los bolcheviques capturan el tren en el que viajan, Natalie pretende despreciar al enamorado Sergius. En lugar de tenerlo fuera de control como hacen sus oficiales, ella sugiere que hagan que alimente carbón en la locomotora hasta llegar a Petrogrado, donde finalmente será ahorcado públicamente. Sin embargo, cuando todos están ebrios, Natalie lo ayuda a escapar, devolviéndole el collar de perlas para financiar su salida del país. Sergius salta del tren. En ese momento desarrolla la conmoción que le hace tener algunos tics nerviosos.


Así han pasado diez años donde Sergius vive en la pobreza más absoluta en su país de acogida, los Estados Unidos, teniendo que actuar como simples extras en producciones de cine. Tanto el director, Leo Andreyev como Sergius se han reconocido y casí como para humillarlo, Leo le da un papel irónicamente calculado: General ruso en una escena bélica.


Él está dispuesto a dar un discurso a un grupo de actores que interpretan a sus desanimados hombres, pero cuando un soldado intenta incitar un motín, diciéndole al General que "has dado tu última orden", Sergius golpea al hombre tal y como una vez había golpeado a Leo. Perdiendo su control sobre la realidad, el antiguo comandante de las tropas zaristas se imagina a sí mismo estando efectivamente en un campo de batalla, asediado por enemigos, y apasionadamente insta a sus hombres a luchar por la madre Rusia. Es tal su fuerza y firmeza, la creencia de que va a enfrentarse a un ejercito, que acaba desfalleciendo. En sus últimas palabras, Sergius le pregunta al director si han ganado. Movido por una gran emoción, Leo le dice que sí, muriendo deftinitivamente. Tras esto, el asistente comenta: "Ese tipo fue un gran actor" a lo que Leo responde: "Era más que un gran actor; era un gran hombre".


Mezclando aquello del cine dentro del cine y la historia de aquellos años de revolución y contrarevolución en Rusía, la película nos habla del Amor (tanto hacía una mujer como a la propia Patría), la tragedía y el deber con una muestra visual maravillosa con un impresionante Emil Jannings, salido del expresionismo alemán, el cual gracías a esta actuación consiguió el primer Oscar al Mejor al Mejor Actor. Una interpretación extraordinaria para una obra grandiosa. 

Ficha

Dirección
Josef Von Sternberg
Producción
Jesse L. Lasky
Adolph Zukor
Guión
Lajos Biro
Fotografía
Bert Glennon
 
Otros datos

País
Estados Unidos
Año
1928
Género
Drama
Duración
85’
 
Protagonistas

Actor
Personaje
Emil Jannings
Gran Duque Sergius Alexander
Evelyn Brent
Natalie Dabrova
William Powell
Leo Andreyev
Jack Raymond
El asistente
 
Premios
Oscar

Categoría
Persona
Oscar al Mejor Actor
Emil Jannings

El actor

 
La huida